Hello, Christ Church.

As I write this letter, Minneapolis is burning, burning with the rage of righteous indignation and injustice.

On May 25, an unarmed and handcuffed African-American man, named George Floyd, was murdered by four Minneapolis police officers.

The murder sparked days of protests, and later riots.

It came on the heels of the murder of an African-American woman, again unarmed, by three Louisville police officers.  Her name was Breonna Taylor.

And that killing was preceded by the murder of Ahmaud Arbery, the African-American jogger who was hunted down and executed by two white men.

Three children of God gunned down for the crime of being black, again.

Why does this keep happening?

Do you remember some of their names?

Tamir Rice
Michael Brown
Eric Garner
Freddie Gray
Philando Castile
Trayvon Martin
And, right in our backyard, in Jacksonville, Jordan Davis.

It is a roll call of shame. And it goes on, and on, and on.  Until we, who are white, decide that it must stop, because we hold all of the power in this equation.

It keeps happening because of the sin of racism. And the roots of racism are the twin sins of fear and indifference.

And when you take all of those unholy ingredients, what is wrought is injustice.

But our God is a just God.  He demands justice.

Another roll call is the sheer number of times the Bible commends us to God’s justice.

Amos, “But let justice roll on like a river, righteousness like a never-failing stream!  (Amos 5:24)

Jeremiah, “Thus says the Lord: Do justice and righteousness, and deliver / from the hand of the oppressor him who has been robbed. (Jeremiah 22:3-5).

Micah, “…and what does the Lord require of you but to do justice, and to love kindness, and to walk humbly with your God?”  (Micah 6:8)

I could go on… and on… and on….

If you prefer the New Testament, we could start with the Sermon on the Mount, in Matthew, “Blessed are they that hunger and thirst after justice: for they shall be filled.”  (Matthew 5:6)

One scholar I read today put it this way… “In the human heart, injustice is a sign of partiality, judgmentalism, and a lack of love.  Injustice permeates our lives, as we judge unfairly and hold others to a different standard than we are willing to abide by ourselves.”

Lack of love. That’s what’s really going on with racism and injustice…lack of love.

Let it start with me.

I have not done enough to combat racism, indifference, and injustice. I see the news reports about another black person gunned down.  I say a quick prayer, maybe share a meme on Facebook, and I get on with my day, because I have the luxury of moving on, by my privilege.

Let it start with me.

As for you…

I can’t make you care about racism and injustice; I wouldn’t because it doesn’t work that way.  It must be a choice willingly taken.

But if you do care, if you would walk with me, we might make a difference, as individuals, and as a church.  And if we do, we will make a turn toward righteousness.  And Jesus always smiles when we make turns toward righteousness.

With that in mind, by Facebook and our Christ Church website, several of the staff and clergy have already invited you and all Christ Church parishioners to a new book group where we will be reading a book called “The New Jim Crow.”  Please consider joining us.

Other church activities related to justice and anti-racism, including ICARE, our home-grown justice group, will be added as soon as it is safe to do so.

As well, all clergy and staff, full-time, part-time, and independent contractors will soon participate in the anti-racism training provided by the Diocese of Atlanta.

That training is a joint-venture between that Diocese and the Absalom Jones Center for Racial Healing, whose Director, Dr. Catherine Meeks, joined us at Christ Church this past February for a weekend of workshops and preaching.

The Center provides curriculum, activities, and experiences so participants can engage their heads and their hearts in the daily work of dismantling personal prejudice and ending systemic racism.

This training will be compulsory for anyone who gets a paycheck from Christ Church, no exceptions, much like Safeguarding God’s Children, our mandatory anti-child-abuse training.

Our Church must be a safe place not only for children, but for African-Americans, and for all people of color.

As soon as we can re-gather safely, we will make that same training available to every parishioner who wants to be a part of it.

And I will be advocating with our Bishop to have our Diocese have a similar course mandated for all employers and volunteers, and strongly encourage it for all Episcopalians in the Diocese of Florida, until the scourge of racism is extinguished.

In the meantime, pray.  Pray for the families of George, Breonna, and Ahmaud, that they may find justice and peace.

Pray for their oppressors and killers, that they might find forgiveness in Jesus, a brown man, executed by those in authority.

Lord, please, when we spread out our hands in prayer, may you not hide your eyes from us, because of the sins of injustice and indifference.

With your help, Lord, may we learn to do right; to seek justice; to defend the oppressed.

Amen.


Mientras escribo esta carta, Minneapolis está ardiendo, ardiendo con la ira de la indignación justificada y la injusticia.

El 25 de mayo, un hombre afroamericano desarmado y esposado, llamado George Floyd, fue asesinado por cuatro policías de Minneapolis.

El asesinato provocó días de protestas y disturbios posteriores.

Se produjo inmediatamente después del asesinato de una mujer afroamericana, también desarmada, por tres policías de Louisville.  Se llamaba Breonna Taylor.

Y ese asesinato fue precedido por el asesinato de Ahmaud Arbery, el trotador afroamericano que fue perseguido y ejecutado por dos hombres blancos.

Tres hijos de Dios asesinados a tiros por el delito de ser negros, nuevamente.

¿Por qué sigue sucediendo esto? ¿Recuerdas algunos de sus nombres?

Tamir Rice
Michael Brown
Eric Garner
Freddie Gray
Philando Castile
Trayvon Martin
Y, justo en nuestro patio trasero, en Jacksonville, Jordan Davis.

Esta es una lista de la vergüenza.  Y sigue, y sigue, y sigue.  Hasta que nosotros, los que somos blancos, decidamos que debe parar, porque nosotros tenemos todo el poder en esta ecuación.

Esto sigue sucediendo por el pecado del racismo.  Y las raíces del racismo son los pecados gemelos del miedo y la indiferencia.

Y cuando tomas todos esos ingredientes impíos, lo que se forja es la injusticia.

Pero nuestro Dios es un Dios justo.  Él exige justicia.

Hay otra lista con la gran cantidad de veces en las que la Biblia nos llama a seguir la justicia de Dios.

Amós: “¡Pero que fluya el derecho como las aguas, y la justicia como arroyo inagotable!” (Amós 5:24).

Jeremías: “Así dice el Señor: ‘Practiquen el derecho y la justicia.  Libren al oprimido del poder del opresor.’” (Jeremías 22:3-5).

Miqueas: “…. Ya se te ha dicho lo que de ti espera el Señor: Practicar la justiciar, amar la misericordia, y humillarte ante tu Dios.” (Miqueas 6:8).

Podría seguir… y seguir… y seguir….

Pero si prefieren el Nuevo Testamento, podríamos comenzar con el Sermón de la Montaña, en Mateo: “Dichosos los que tienen hambre y sed de justicia: porque serán saciados”. (Mateo 5:6).

Un erudito que leí hoy lo expresó de esta manera: “En el corazón humano, la injusticia es un signo de parcialidad, de actitudes críticas, y de falta de amor.  La injusticia impregna nuestras vidas, al juzgar de una manera injusta y poner a los demás en un nivel diferente al que estamos dispuestos a ponernos a nosotros mismos.”

Falta de amor.  Eso es lo que realmente está sucediendo con el racismo y la injusticia … falta de amor.

Que el cambio comience conmigo.

No he hecho lo suficiente para combatir el racismo, la indiferencia y la injusticia.  Veo las noticias sobre una persona negra mas abatida a tiros.  Digo una oración rápida, tal vez comparta un meme en Facebook, y sigo con mi día porque tengo el lujo de seguir adelante, por el privilegio de mi color.

Que el cambio comience conmigo.

En cuanto a usted…

No puedo hacer que le importe el racismo y la injusticia; no lo haría porque no funciona de esa manera.  Debe ser una elección tomada voluntariamente.

Pero si le importa, si pudiera caminar conmigo, podríamos hacer una diferencia, como individuos y como iglesia.  Y si lo hacemos, daremos un giro hacia la justicia.  Y Jesús siempre sonríe cuando hacemos giros hacia la justicia.

Con eso en mente, por Facebook y por nuestro sitio web de Christ Church, varios miembros del personal y el clero ya lo han invitado a usted y a todos los feligreses de Christ Church a un nuevo grupo de lectura donde estaremos leyendo un libro llamado “The New Jim Crow” (“El Nuevo Jim Crow”).  Por favor considere unirse a nosotros.

Otras actividades relacionadas con la justicia y el antirracismo, incluyendo ICARE, nuestro grupo de justicia local, serán agregadas tan pronto como sea seguro hacerlo.

Además, todo el clero y personal de la iglesia, ya sea de tiempo completo, parcial o contratistas, pronto participarán en la capacitación contra el racismo proporcionada por la Diócesis de Atlanta.

Esa capacitación es un trabajo en conjunto de esa Diócesis y el Centro Absalom Jones para la Sanación Racial, cuya directora es la Dra. Catherine Meeks.  Ella estuvo nosotros en Christ Church el pasado febrero para un fin de semana de talleres y predicación.

El Centro provee currículo, actividades, y experiencias para que los participantes puedan involucrar sus mentes y corazones en el trabajo diario de desmantelar los prejuicios personales y poner fin al racismo sistémico.

Esta capacitación será obligatoria para cualquier persona que reciba un cheque de pago de Christ Church, sin excepciones, como el “Salvaguardar a los Hijos de Dios”, nuestra capacitación obligatoria contra el abuso infantil.

Nuestra iglesia debe ser un lugar seguro no solo para los niños, sino también para los afroamericanos y para todas las personas de color.

Tan pronto como podamos reunirnos de nuevo de manera segura, haremos que la misma capacitación esté disponible para todos los feligreses que quieran ser parte de ella.

Y abogaré con nuestro Obispo para que nuestra Diócesis tenga un curso similar obligatorio para todos los empleados y voluntarios, y lo alentaré fuertemente para que esté disponible para todos los episcopales de la Diócesis de Florida, hasta que el flagelo del racismo sea extinguido.

Mientras tanto, rece. Ore por las familias de George, Breonna y Ahmaud, para que puedan encontrar justicia y paz.

Ore por sus opresores y asesinos, para que puedan encontrar el perdón en Jesús, un hombre moreno, ejecutado por aquellos con autoridad.

Señor, por favor, cuando levantemos nuestras manos en oración, no nos ocultes tus ojos por los pecados de la injusticia y la indiferencia.

Que con tu ayuda, Señor, aprendamos a hacer lo correcto, a buscar la justiciar, a defender a los oprimidos.

Amén.